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圣诞树杀手

时间:2018-11-07 作者:未详 点击:
  爱德华·霍奇(1930-2008),被誉为“短篇推理之王”,其作品浩如烟海,却都保持着较高水准,常令人拍案叫绝。本故事根据作者同名小说改编。
  
  尘封的旧案
  
  利奥波德探长退休之后被警局返聘,负责调查陈年悬案。他重新调查的头一宗案子就是发生在1961年的“圣诞树杀手”案件。
  
  那年12月15日晚上,在两小时之内,四名驾驶红色皮卡的男子接连遭到枪击,三人死亡,一人幸存。经过弹道分析,警方确认四次枪击的子弹全都发射自同一把手枪。因为受害者的皮卡车斗里都载着圣诞树,所以媒体给凶手起了个“圣诞树杀手”的绰号。凶手后来未再作案,警方始终没逮到人,这个案件也就渐渐被人淡忘。
  
  利奥波德阅读卷宗后,先去拜访了当时第一个到达案发现场的警察福克斯。福克斯如今已是警长,听老探长说明来意后,他说:“那天晚上7点左右,我开着警车巡逻,看见一名男子向我做手势,示意我停车。那人名叫西蒙斯,他开车拐进一处停车场时,一辆红色皮卡从坡上滑下来,恰好撞上他的轿车。西蒙斯下了车,冲着皮卡司机叫嚷,但发现司机纹丝不动,走过去才发现司机脑袋上中了枪。这位司机叫埃伯哈特,之后的事你也知道,两小时内又发生了三起枪击事件。”
  
  福克斯继续回忆说,后来他先护送西蒙斯安全到家,接着赶到第三名受害者、也是唯一的幸存者家中,找他的家人。当时,那位幸存者的太太正在家里装饰圣诞树,听到消息后差点把树都踢倒了。
  
  利奥波德问道:“对于那名幸存者,你还知道些什么?”
  
  “他叫帕卡德,是个职业高尔夫球手,可他是个暴脾气,有次锦标赛上他失误了,当即气得把球杆丢进了水塘。嗯,你平时可以在绿叶高尔夫球场找到他。”福克斯答完,又问道,“老探长,这件案子过去那么久了,你有把握吗?”
  
  利奥波德若有所思:“破解这宗案子的关键在于弄清楚凶手为什么杀人,掌握犯罪动机很重要。”
  
  两天后,利奥波德果然在球场里找到了帕卡德。帕卡德与利奥波德年龄相仿,头发灰白。
  
  老探长希望帕卡德能再提供一些当年案情的线索。帕卡德摇头道:“人老啦,忘得差不多了。”
  
  利奥波德尝试唤醒他的记忆:“你在证词中说,你开车去萨拉托加大道上的一家圣诞树销售场,为家里挑选了一棵圣诞树。对于后来遭受的枪击,你能记起什么吗?”
  
  帕卡德说:“开车回家的中途,我想去商店买酒,我停好车正要下车时,突然感觉身体一侧灼热疼痛。一切发生得太快,我还没反应过来,就已被抬上了救护车。”
  
  利奥波德问道:“知不知道为什么会有人要枪杀你?”
  
  帕卡德摇摇头,说:“不知道,但我觉得有两种可能,也许有什么值钱的宝贝被藏在一棵圣诞树里,凶手尝试了四次才找到正确的目標;或者,只有一个人是凶手真正想要除掉的目标,其他相似的作案,只是为了掩藏真相。”
  
  利奥波德笑了笑,说:“有意思的想法,对了,当时你没看见有人搜查你车斗里的圣诞树吧?”
  
  “没有。”帕卡德承认道。
  
  利奥波德拿出几张卷宗内取出的照片,说:“我这儿有四名受害者的皮卡车照片,其中这辆雪佛兰皮卡是你的吧?”
  
  “是的,出事时,才买了它三周,后来我参加巡回职业赛时,就开着它在全国各地跑。”帕卡德一边说,一边轻叩照片,从照片能看到雪佛兰皮卡前格栅板的凹陷。
  
  利奥波德逐一审视照片,嘀咕道:“这四辆皮卡都是红色的,但品牌不同,外形也不一样。”帕卡德补充道:“不过,它们的车斗里都装着圣诞树。”
  
  难觅的线索
  
  离开球场后,利奥波德去拜会了案件的证人西蒙斯。西蒙斯生病卧床,女儿克莱尔陪着父亲,接待了利奥波德。利奥波德从西蒙斯口中打听到的情况,与福克斯警长的说法一致。不过在询问中,利奥波德也听到了有意思的事:西蒙斯的女儿克莱尔和第二位受害者伦泽的儿子汉克,如今做了夫妻。
  
  克莱尔解释说:“父亲同情那些受害者家属,一直关心和帮助他们。我和丈夫那时就经常见面,后来就在一起了。”恰好这时汉克也过来探望岳父,利奥波德趁机询问他:“你家里人对于凶手的犯罪动机有什么猜测吗?”
  
  汉克显得很不平静:“我不知道父亲为何遇害,不明白那个杀手为什么专门以载着圣诞树的红色皮卡为目标,简直是疯子!”
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