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香樟树上的祷告虫

时间:2019-07-04 作者:未详 点击:
  凶手的赃物
  
  女画家西岐枝子在郊外有一处写生的临时住所,最近她得了重病,于是决定躲到这个自己感到最惬意的地方,创作人生中最后一幅水彩画。
  
  这天,枝子在河边散步,突然看到一个戴着毛线帽的男人在一棵高大的香樟树下用树枝挖洞,像要埋藏什么。枝子很好奇,便蹑手蹑脚地走过去,只见男人从怀里掏出大把的珠宝首饰,装进一个袋子,塞进了被草丛遮掩的泥洞里。
  
  这是个小偷,或者抢劫犯,他正在藏匿赃物!枝子本能地转身离开,一不留神,脚下被石块绊了一下,她一个趔趄跌倒在地。男人被惊动了,回过头来,与枝子四目相对,两人都禁不住惊叫起来,原来这个男人居然是枝子的邻居——拳击手高宫中堂。
  
  枝子惶恐不已,失口问道:“中堂,你为何把那些贵重的珠宝首饰藏起来?”高宫中堂惊得把手里的树枝一扔,他望着枝子,闪烁其词:“这看起来很奇怪,甚至匪夷所思,但……你怎么在这里?”
  
  “我在这儿附近有个写生的临时住所。”
  
  “原来如此,我们去那里谈谈吧,我会给你一个合理的解释。”
  
  枝子战战兢兢地站起来,手里紧握着一段折断的树枝,不知所措。天快黑了,周遭无人,自己能逃到哪里去呢?枝子只得领着中堂回到画室,强装镇定地询问事情的缘由。
  
  中堂确定屋内没有第三者之后,才道出实情。他因赌博欠下巨债,债主揪着不放,妻子带着儿子弃家而去……总之,他的情况糟透了。所以他铤而走险抢劫了一家珠宝店,还在作案过程中,不小心枪杀了珠宝店老板。
  
  中堂有些激动,说话时还掏出了手枪,不停挥舞着。枝子惊恐地看着他,小心翼翼地说:“一切都会过去的,中堂,你走吧,这件事我不会告诉任何人。”
  
  中堂却逼近一步,用手枪指着枝子说道:“只有死人才不会乱说话,不是吗?”
  
  枝子触电似的退后一步:“你要杀我灭口?”
  
  中堂紧咬着嘴唇,下了决心:“我已经走到这一步了,很抱歉,枝子,我必须送你去天堂。”
  
  画家的遗作
  
  虎口放不过羔羊,鹰爪放不过野兔,枝子知道自己已经毫无生还的机会。不过,她并没有过分害怕,病魔的折磨早已让她对死亡有了心理准备。短暂的沉默之后,枝子对中堂说道:“既然你一定要杀我灭口,我求你用一种既能保留我的尊严、又能保证你安全的方法,比如,让我自杀。”
  
  中堂有些愕然:“自杀,你有胆量结束自己的生命吗?”
  
  “我虽不是什么勇士,但也是一个有身份、有尊严的画家,我想用自己喜欢的方法结束生命。”枝子从抽屉里拿出一瓶安眠药,说道,“我希望吞下这些药片,在睡梦中毫无痛苦地离开。”
  
  中堂很乐意接受这个提议,枝子自杀,既解决了隐患,又能不引起警方的怀疑,何乐而不为?得到允许之后,枝子也显得很安慰,她指着桌上的水彩画说:“我不想带着遗憾离开世界,请让我画完最后的部分,并允许我在上面写一封遗书,留给我的知己丹泽佳子吧。”
  
  丹泽佳子是一位动植物老师,目前在一所大学任教,是中堂和枝子共同的邻居。中堂想:西岐枝子逃不出自己的手掌,丹泽佳子也玩不出什么花招,况且完成作品,留下遗书,告别朋友,这些行为完全符合一个自杀者的心理。
  
  中堂爽快地答应了枝子的请求,他坐在画架对面,身子倚在靠椅上,握着手枪,毒蛇似的盯着自己的猎物。
  
  没多久,枝子就完成了最后的遗作,那是一棵香樟树,她在树枝上添加了一只正在产卵的螳螂,并且题写了画名——《香樟树上的祷告虫》。在古希腊,螳螂被视为先知,因为它前臂举起的样子像祈祷的少女,所以又称祷告虫。
  
  画作下端是一封遗书:“梦笔生花是每个天才都向往的境界,直到江郎才尽,我亦无得意之作可以流传后世。我最知心的朋友,丹泽佳子,作为一名动植物学老师,你知道每一片树叶的脉络、每一种动物的习性,还有每个人的命运都与众不同且不能轻易改变,而我就像香樟树上的螳螂,尽管我向上帝祷告,却无法改变命运,既然我的创作生涯短暂,我宁愿结束自己的生命。此遗作留给你,永别了,我最知心的朋友。西岐枝子绝笔。”
  
  中堂对遗书很满意,起初他还奇怪枝子为什么要在临终前画螳螂,不过显然,他在枝子的遗书中找到了合理的解释。
  
  枝子放下画笔,长长地松了一口气,她对中堂说道:“我建议你不要急于出手那些珠宝,免得警察顺藤摸瓜抓到你。”人之将死其言也善,枝子的提醒让中堂心存感激,他点头道:“我明白。”
  
  枝子对自己的遗作也很满意,脸上露出了胜利的微笑,然后吞下了整瓶安眠药,安然地进入梦乡。中堂等确定枝子没了呼吸后,他小心翼翼地处理了现场。
  
  螳螂的寓意
  
  第二天,定时给西岐枝子送食物的用人发现了她的遗体……当警部村越先生将其遗作交给丹泽佳子的时候,她疑惑不解地问道:“枝子为何把遗作和遗书留给我?”
  
  “在本市,她没有其他的亲人,而遗书上两次提到你是她最知心的朋友。”
  
  “我们只是邻居而已!”
  
  警部村越皱了皱眉头,说道:“一定有什么事情被我们忽视了。不管怎么样,请你再仔细看看画作和遗书,是否有异常?我相信枝子选择你是有原因的。”
  
  丹泽佳子的目光定格在画中那只正在产卵的螳螂身上,她突然惊叫起来:“天哪,枝子也曾是动植物学专业的,她竟在香樟树上画了一只产卵的螳螂,那不可能吧!”
  
  警部村越疑惑地问道:“有何不妥吗?”丹泽佳子解释,香樟树散发的气味能驱蚊蝇,换句话说,香樟树具有极强的抗虫性,所以螳螂不会在上面产卵。
  
  警部村越的目光紧盯着画作,喃喃道:“按你的说法,枝子小姐不该犯这种常识性错误,那么她画这只螳螂,恐怕另有意图。佳子小姐,枝子把画作留给你,一定是希望你看出旁人会忽略的细节啊!”
  
  丹泽佳子贴近画作,细细查看,突然她发现了什么:“枝子画的这只螳螂好奇怪,耳朵长在头上,而且是一对。”
  
  警部村越问:“这有什么奇怪?”丹泽佳子笑着说:“普通人一定觉得本就该是这样,但螳螂的器官比较独特,它的耳朵长在后足和中足基节之间,也就是腰部下面,而且螳螂仅有一只耳朵。”
  
  “一只耳朵?”警部村越陷入沉思。丹泽佳子却脱口而出:“说起来,中堂只有一只耳朵。”
  
  丹泽佳子说,邻居高宫中堂原来是个拳击手,在一次比赛中,他被对手咬掉了一只耳朵。
  
  警部村越立即传讯了高宫中堂,尽管他矢口否认去过西岐枝子的画室,但当听说枝子遗作中所画的螳螂,其实暗藏了与自己有关的玄机后,他怎么也掩藏不了脸上惊愕又心虚的表情……
  
  随后,警部村越第二次勘察现场时,在画室门口找到了西岐枝子丢弃的一段树枝,那正是她在香樟树下偷偷捡起来握在手里的,高宫中堂用它挖过洞穴。后来,警方搜到了另一段与之匹配的树枝和泥洞里的赃物,那上面都有高宫中堂的指纹。
  
  铁证如山,高宫中堂最终交代了犯罪事实。
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