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昂贵的指甲

时间:2014-08-26 作者:未详 点击:
  奇怪的典当
  
  光绪年的一个秋天,一大早,城内最大的当铺“和兴当”就来了生意。一个眉清目秀的小伙子来到柜上,从怀里掏出个木头盒子小心翼翼递过来,开口要当一万两,一个月以后赎回。
  
  掌柜鲍楚民一眼便认出,这盒子是由檀中极品——檀香紫檀雕刻而成,价值不菲。鲍楚民小心翼翼打开盒子,愣住了:盒子里竟躺着一对两三寸长的指甲!只见那指甲光润、修长,正中间还镶嵌着两粒小宝石。
  
  鲍楚民哈哈大笑道:“要说这个盒子,也值三五百两银子。可这一对指甲,你敢要一万两?小伙子,这里可是天子脚下、皇城根儿,别当我们没见过东西!”
  
  小伙子的脸“腾”一下红了,争辩道:“要不是天子脚下,我这宝贝还不往外拿呢!”
  
  鲍楚民冷冷一笑,说:“那就拿着你的宝贝去别家试试吧!”
  
  小伙子气呼呼地去捧盒子,却只听后堂传来一声喊:“慢着!”只见一位中年贵妇走了出来,来人正是鲍楚民的夫人富察氏。她盯了小伙子好半天,然后接过了盒子,只看了一眼就吩咐说:“一万两不多!给他银子!”鲍楚民和在场的人都惊呆了。
  
  话说这位富察氏,她的亲哥哥德伦曾是亲贵大臣,只是听说慈禧老佛爷西行的时候他服侍不当,最近被罚去看城门了。不过他家余威犹在,所以鲍楚民不敢不依了自己这位夫人,当价一万,利息一千两,一个月后赎回。再看那落款,小伙子名叫秦英。
  
  送走秦英,鲍楚民满心疑问,这到底是什么指甲,值一万两?可夫人却不作解释,只是吩咐他们收好指甲。鲍楚民心里清楚,这一万两算是打了水漂:是啊,谁捡了这么大的便宜不赶紧跑路啊?
  
  隐情不能说
  
  谁知一个月后,那秦英竟再次来到和兴当,进来就掏出一张银票,不多不少正是一万一千两。鲍楚民心里惊叹,狼嘴里还真能吐出肉!
  
  他忙让人去取指甲。谁知不一会,下人匆忙来报,那宝贝不见了!鲍家上下四处翻找,却仍不见宝贝踪影。
  
  小伙子见状,拽着鲍楚民就到顺天府衙门告状。顺天府尹叫郑鸿杰,他问过案后,对秦英好言劝道:“就叫鲍家按原价赔偿,你看可好?”谁想到秦英竟不买账!郑鸿杰有些恼了,冷笑道,“你一个小小女子,不敢以真面目示人,怕是这宝贝的来路有些见不得人吧?”
  
  那秦英见府尹认出了自己的真面目,好半天才回了话:“大人说的不错,我的确是女子,且是军机处陈阁老的夫人!”
  
  郑鸿杰心头一惊,那陈阁老原是封疆大吏,前不久被老佛爷宣召进京,委以重任。早听说他有一位年轻的夫人,是在离乱中所得,想不到就是眼前这位秦英!郑鸿杰立即客气道:“原来是陈夫人,失敬。不过下官有一句话不知当问不当问,不知这典当之事陈阁老知道吗?”
  
  秦英沉吟一下,说出了一件事,让在场的人都大吃一惊。
  
  半个月前,陈阁老携家小风尘仆仆来到京城,可到了崇文门外却给人拦了下来。原来外官入京有一条潜规则,必须缴纳进门费,以官衔大小论价,陈阁老官居要职,价码自然高些,足足值银三万两!
  
  当时陈阁老就发了脾气,坚决不给,这一僵持就是五天。最后还是一个小吏私下找到秦英,主动降价到了一万两。
  
  秦英没办法,这才拿着宝贝乔装来到“和兴当”,当了一万两白银,让全家进了城。至于指甲的来历,她说那是祖母传下的,留个念想。
  
  郑鸿杰听了,觉得这事秦英定是瞒着陈阁老的,想必另有内情。于是他软中带硬地劝道:“宝贝已经丢了,再闹下去,别说惊动陈阁老了,说不定老佛爷也要过问此事,不如小事化了吧。”
  
  看郑鸿杰搬出了夫君和老佛爷,秦英果然作罢,由鲍楚民再补了一万两白银,便不再追究宝贝的下落。
  
  献宝反惹祸
  
  没多久,太后老佛爷下旨让诰命夫人们进宫赐宴,这位陈阁老的夫人秦英也在入宫之列。
  
  当日,宫殿内环佩叮咚,绫罗满室,太后高高在上,大太监李莲英正捧着送礼的册子,让她一页页过目,却只听她忽然喝了声:“且慢!”
  
  李莲英急忙停下来,老佛爷拿过册子仔细一看,便对一旁的宫女耳语了几句。当下那宫女就出了宫门,不久又捧着个盒子回来了。此时,下头的秦英脸色不由一变。
  
  只见老佛爷让人打开盒子,扫了一眼,脸色忽然变得刷白。她“腾”一下站了起来,惊得那宫女把盒子失手掉在地上。这时,近前的人都看得清清楚楚,盒子里掉出来一对两三寸长的指甲!
  
  李莲英立刻尖着嗓子喊道:“这份礼是谁送的?”只见一个中年妇人应声站了起来,秦英觉得眼熟,仔细一看想起来了:这不就是“和兴当”的那位富察氏吗?原来指甲是被她藏起来了!(www.rensheng5.com)
  
  再看那富察氏赶紧施礼请安,太后不动声色地问:“你不是德伦的妹子吗?这礼物是从哪儿弄来的?”
  
  富察氏诚惶诚恐地回答:“回老佛爷,奴婢家是开当铺的,那天我看柜上收了这个宝贝,就藏了下来。”
  
  老佛爷又问:“知道它的来历吗?”富察氏点头说:“从前每次您赐宴,奴婢都认得是您的指甲。后来哥哥跟我说此物掉落了……奴婢如今再见了它,就一定不能让它再流落民间啊!”
  
  慈禧太后的脸上堆起了笑:“很好。你如此孝顺,理应重赏啊!”
  
  富察氏赶紧下跪磕头:“老佛爷圣明!奴婢的哥哥当初伺候您老不够周全,被贬去守了城门!请老佛爷看在奴婢一片孝心的份上,宽恕了我哥哥吧。”说完连连叩头。
  
  这时,老佛爷却吩咐李莲英打开一份奏折说:“念!”李莲英清了清嗓子,宣读起来。
  
  原来,这正是陈阁老前晚彻夜未眠写的奏折,述说自己被拦在崇文门外五天不能进城的事。再看那富察氏,越听脸越白,身子也不由地簌簌发抖。
  
  李莲英读完了,老佛爷冷笑一声,说:“你倒是惦记着你娘家哥哥。不过,别看你哥哥是守城门的,可这差使比我这皇宫大内还肥呢!看起来,我不办他对不起你这份心!”
  
  说到这里,老佛爷忽然目露凶光,几脚就踩碎了那指甲,起身回宫去了。留下那富察氏瘫软在地,连哭都找不着调了。一旁的秦英也偷偷抹了把冷汗,赶紧借故离席回府。
  
  往事不能提
  
  几天后,陈阁老下了朝,兴冲冲告诉夫人秦英,那些守城门的小吏已经被悉数查办。秦英这才把当日宫中发生的事儿说了出来。陈阁老惊讶地问:“那指甲既然是老佛爷的,为何她看了一眼竟要动怒呢?”
  
  秦英这才慢慢说出了实情。那是一年多前,八国联军入侵北京城,老佛爷换上农妇的衣裳逃出城去。第一夜歇宿在农家,刚要吃饭,随侍的德伦就跑进来说有悍匪犯驾!老佛爷大惊失色,起身就跑,不想一只长长的指甲正磕在门框上,连根折断。老佛爷顾不得钻心的剧痛,领着一群丧家之犬,一口气跑出十里地,才让贴身的小宫女帮着把另一只指甲也剪断了,一并收藏起来。
  
  陈阁老听到这里,醒悟过来,说:“那个小宫女,就是你?”秦英这才点点头。原来,老佛爷对指甲喜爱成痴,而秦英就是当年专门护甲的宫女。后来主仆失散,秦英巧遇了陈阁老,这才成就了一段姻缘。
  
  陈阁老心疼地问:“那你为什么还瞒着我呢?”
  
  秦英黯然泪下:“夫君,我从小进宫,老佛爷对我犹如孙女一样疼爱。我本来发誓终身不嫁孝顺太后的,没想到一场离乱,让我违背了誓言,所以才不愿对您明言。本想留着指甲想作个念想,这次为了换银子进城,才不得不拿出去典当。”
  
  陈阁老恍然大悟,原来这对长指甲,见证了老佛爷的不堪往事,怎能重提?这富察氏真是弄巧成拙,搬起石头砸自己的脚!
  
  此时,秦英不禁打了个冷战。而陈阁老也拍拍她的肩说:“天威难测,高处不胜寒!以后不要再进宫了!”
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