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林肯:简陋木屋里长出来的总统

时间:2014-07-17 作者:未详 点击:
  林肯的童年异常艰辛,他出身贫寒,父亲是个极端贫穷的农民。然而,肯塔基一座简陋木屋里出生的林肯,后来却成为了美国历史上最伟大的总统之一。
  
  林肯是美国历史上最伟大的总统之一。这位在美国内战中建立丰功伟业,至今仍是美国人心中的偶像的总统,并没有显赫的家世,相反的是,林肯的童年生活却异常艰辛。
  
  林肯的出生地是当时美国肯塔基州最寂寞最荒凉的地段之一,印第安人在那儿繁衍已有数代之久,然而看起来那里还是块“不毛之地”。1808年12月,林肯的父亲汤姆以每英亩二十六又三分之二美分的价格买下这块“不毛之地”中的一块农田。农田上有一栋猎人留下来的简陋小屋子。
  
  1809年冬天,林肯就降生在这栋猎人小屋里。那是一个星期天的早上,林肯出生在一张铺着玉米皮的床上。外面是一片银色世界,2月的寒风把雪花吹进圆木的缝隙里……这一切就是林肯出生时的景象。
  
  林肯的父亲是个酒鬼。1816年秋天,林肯7岁,父亲把肯塔基的这块农田换成酒喝,举家只好又迁到印第安那州的荒凉林野。在这里,乔木、灌木、葡萄藤长得太密了,以至必须砍树才能开出一条进出的通道。林肯一家抵达的时候,冬天的初雪已经降下了。父亲就胡乱地搭了一个窝棚,没有门,没有窗,除了三面墙外,就只有圆木搭成的屋顶了。一家人都住在里面。在严寒的冬天,它四边透风。
  
  他们没有牛奶,没有蛋,没有蔬菜,连马铃薯也没有,只能靠野生的猎物和坚果度日。
  
  林肯在这里住了14年,日子过得远比他日后所解放的黑奴还要穷困。
  
  1818年,林肯9岁时,母亲南施不堪艰难的拓荒生活,积劳去世。母亲去世,家里更少了一个依靠,生活更糟糕了。
  
  林肯15岁时才开始认字母。那是1824年的秋天,一位在森林中漂泊的教师流落到这里,设立私塾。林肯每天早晚要走4里的森林小路,到私塾里求学。老师名叫阿策尔·朵西,他要求学生很严格,但他的学问不深,而且教学的方法简单。他相信只有大声朗读,才可以看出学生是否认真,谁的声音小,他就用教鞭打谁,因而学生们都拼命地大声读书。阅读的教材是以《圣经》的章节为主。教室是个既矮小又粗陋的小屋,教师几乎直不起腰,学生的座位是用圆木劈开做成的。在这所学校里,林肯只读了几个月,5年后,他又在另一所类似的学校里不定期地上过课——这些就是林肯受过的全部正规教育,总计起来,时间不超过12个月。
  
  就是在这样的生存环境下,没有基本的生活保障,没有受教育的机会,贫苦却没能磨去林肯奋发拼搏的意志,反而更激发了他与天、与人、与命运相抗争的斗志。他把艰苦的生活视为一种锻炼,他要借此使自己的身体和意志变得更加坚强。
  
  当林肯长大了,受雇来到伊利诺州的纽沙勒的时候,村子里有一伙粗野荒唐、好勇斗狠的地痞流氓,名叫“克拉瑞树丛帮”。他们夸口说,在喝威士忌、骂人和打架方面,全伊利诺州没有别的帮派能比得过他们。
  
  有一次,雇主丹顿·奥福特先生在镇上夸奖他雇用的林肯体力过人。“克拉瑞树丛帮”听到后就想去教训一下林肯。他们的领袖杰克·阿姆斯特朗向林肯提出挑战,要进行摔跤比赛。
  
  在伊利诺州,勇敢是取得成功的第一要素。没有什么能比胆怯表现更迅速地把一个人置于众人排斥的境地。林肯也没有示怯,立即接受了阿姆斯特朗的挑战。
  
  摔跤开始了。林肯占据优势,当他俩扭打时,他翻到上面,毫不留情地把阿姆斯特朗的双肩压向地面。“克拉瑞树丛帮”的伙伴们不愿见到他们的领袖被打败,加上去参加扭打。林肯摆脱了他们,背靠着一面墙站着,大声发出挑战说:“我愿意和你们中的任何一个人单独地较量,斗打、赛跑或摔跤都行。”
  
  没有人能够打败林肯,阿姆斯特朗也很钦佩他,并主动走过去和他握手。以后阿姆斯特朗和林肯变成了亲密的朋友,阿姆斯特朗的伙伴们不仅接纳了这位新来者加人他们一伙,而且承认他是他们的领袖。在林肯居留伊利诺州期间,他们对他十分忠诚。
  
  这么一来,林肯不仅在当地赢得了承认,而且也在粗汉子中取得了领导地位。对于许多像他这类家境清贫的人来说,这就够令人心满意足了。然而,林肯自打离开家庭以来,他那改善自身处境的潜在雄心已开始表现出来了。头一次摆脱了从事艰苦劳动的迫不得已的命运,他渴望要提高自己所受的教育。他在自己写的小传中说:“23岁以后,我就同我的父亲分开了,我学习英文文法,当然学得不很完整,但就此我就能像现在这么讲话和写文章了。”他也学习数学。大部分时间是自学,遇到需要别人帮助的时候,他就向当地的小学校长门特·格雷厄姆和其他有学问的人请教。杰克·凯尔索是村里一个没有什么人生目的的人,他把大部分时间花在钓鱼和打猎上,但他有一定的文化知识,林肯通过他而对莎士比亚和诗人罗伯特·伯恩斯的作品发生了持久的兴趣。
  
  从此以后,林肯开始努力改善他的文化修养。毫无疑问,这一奋斗过程充满了困难和艰辛,但林肯凭借他顽强的斗志最终慢慢地走向了成功。
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