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秃鹫为何百毒不侵

时间:2019-09-02 作者:未详 点击:
  达尔文于1835年搭乘“小猎犬号”考察船考察期间,曾经遇见一种令他感到恶心的鸟,他在日记中写道:“这些鸟儿令人作呕,它们专为取食腐臭而生。”达尔文描述的鸟正是秃鹫。
  
  当年我在新疆考察期间,第一次看到秃鹫时也有类似的感觉:草原上躺着一头死去的牦牛,尸体早已腐烂,隔着几百米都可以闻到阵阵腐肉的气味。一群秃鹫夹杂着几只高山兀鹫,围在牦牛尸体旁,将头伸进牦牛肚子里取食内脏。
  
  这种令人作呕的鸟,在高原上承担着一项重要任务——清理尸体。假如没有秃鹫以及其他食腐鸟类,荒野上将会堆满动物的尸体,人间会变成真正的炼狱。不仅如此,这些腐烂的尸体还会传播疾病,给动物乃至人类带来难以估量的影响。也就是说,正是由于秃鹫等鸟类及时清理了动物尸体,才有了干净的荒野。
  
  秃鹫的食量惊人,1分钟能吞下大约1千克肉,一群秃鹫在很短的时间内就能将一头牛吃得精光。
  
  腐烂的肉中一般含有大量的细菌、病毒。这种令其他动物望而却步的腐肉,为何却成为秃鹫的饕餮大餐?它们就不会中毒吗?这其中的奥妙在于秃鹫拥有一个强大的胃,可令其百毒不侵。
  
  禿鹫胃酸的腐蚀性比人类的高10倍,可以大量消灭摄入的可致病细菌。科学家曾经解剖过一只秃鹫,發现其大肠里85%的常见微生物不见了。即便如此,一些难缠的细菌依旧可以在秃鹫的体内生存。秃鹫大肠里的微生物群落主要由两种厌氧菌组成——梭状芽孢杆菌和梭杆菌。这两种菌类对其他动物都是致命的,比如某些梭状芽孢杆菌可以造成水禽大批量死亡,而某些梭杆菌可以引发人类的结肠癌。但秃鹫可以与这两种细菌和平共处。
  
  此外,秃鹫的粪便里还发现了炭疽杆菌,这种病菌可致炭疽病。可是秃鹫依旧没有被感染。
  
  在这么多病菌环绕的情况下,秃鹫不仅存活了下来,还活得如此滋润,这不得不说是一个奇迹。
  
  丹麦奥胡斯大学的研究发现,是秃鹫肠道里的微生物种群起到了关键作用,在长期的进化中,这些肠道细菌和秃鹫形成了一种互惠的关系。比如梭状芽孢杆菌在肠道里迅速繁殖,可以把复杂食物分解成重要的营养物质。作为回报,这些细菌得到了稳定丰富的蛋白质来源。
  
  此外,秃鹫体内拥有强大的免疫系统,可以产生针对梭菌属中某些菌种的抗体,可以抵御一些神经毒素。有了这些特殊能力,秃鹫在进食的时候可以首先滤掉容易引发感染的微生物,留下那些对自己有利的细菌。
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