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一颗平凡的珍珠种子

时间:2018-07-29 作者:未详 点击:
  那是个小小的礼物,但它一直维系着一个梦想。
  
  在临近高中毕业的一天,自然课老师约克先生把我们20个高年级学生召集在一起开一个神秘的会议。我们很纳闷:怎么了?
  
  约克先生戴着一个很有特色的蝶形的领结和一副角质架眼镜。他发给我们每个人一个白色的小盒子。他微笑着说:“这里面,有一个镶嵌着小珍珠的手镯或是领带的别针。孩子们,这个珍珠代表着你们的潜力——你们所拥有的会一直支持着你们的东西。就像牡蛎肚子里的一颗种子可以长成价值昂贵的珍珠,在你们心里都有一颗伟大的种子。”
  
  当看到那个镶着珍珠的银手镯的时候,我咬紧嘴唇,努力地忍住即将溢出的泪水。昨天我知道自己怀孕了,这个消息同时粉碎了我和妈妈的梦想。
  
  从我记事时起,妈妈每次都会留出一些钱来准备我和妹妹玛丽莲上大学。她告诉我们:学习是摆脱我们在煤窖生活的惟一途径。
  
  我3岁时,父亲因为肺结核住进了疗养院。几年后父亲康复回来,家里的主要经济来源还是母亲那街角杂货店的微薄收入。困难中的妈妈萌生了一个梦想,那就是希望有一天玛丽莲和我可以改变这种情形。
  
  然而现在,我却不仅没能带给她荣耀,反而给这个苦难的家庭带来了耻辱。在我们邻近的乌克兰东正教社区,未婚先孕是被视为丑闻的。
  
  毕业之后,我和丹结婚了,尽管我们希望首先能完成大学学业,但是事情与我们开始设想的不一样。丹大学毕业时,我们的第二个孩子降生了。由于家庭的开支不断增大,丹去参军了。当我们在一个个军事基地之间不断迁徙时,我们的另一个孩子出生了。每当看着悬在手腕上的那只镯子,我就会琢磨约克先生说的从我身上看到的“伟大的种子”到底是什么?但总也想不通,最后我把手镯收进了抽屉里。
  
  七年之后,丹在科尔戴镇附近找到了一份公务员的工作。这么多年过去了,我们最小的孩子也上学了,我投身于社会福利,成了一名义工。我尝试了各种各样的工作,商店的收银员,增氧健身法教练,整天忙忙碌碌。
  
  日子过得忙碌而充实,我不停地帮助别人,同时也给家里增添收入。直到这时我才打开了抽屉,看着那个手镯想:“我现在是在约克先生看见的那粒种子之上建立自己的梦想吗?我有潜力,找到它,利用它。”夜里,当所有人都睡着了,而以前的那个考大学的人生梦想又在我脑海里徘徊,让我无法入睡。可是那个时候我已经35岁了。
  
  我妈妈肯定觉察到了我内心的骚动,因为有一天在电话里她说:“记得我存储起来的那些上大学的钱吗?它们还在。”
  
  我愣愣地拿着话筒:17年时间不曾削弱妈妈的梦想。当年约克先生说支撑人生梦想的那些东西,我一样也说不出。但现在我却能说出很多:对上帝的信仰,妈妈的梦想,丈夫的鼓励。
  
  我用六个月的时间鼓起勇气,1985年9月我进入了库兹敦大学。当能力测试结果出来的时候,我觉得难以置信:我能当老师了!在我的眼里,老师是像约克先生那样自信的人。但测试的结果是如此的明确,以至于我要进行老师培训。重回学校有比我想象的更多的困难,我要和只有我年龄一半大的年轻人一起竞争,要供养一个乱糟糟的家。
  
  大一那年5月的一个中午,上完了一门很难的课程,我哭着开车回家了,我怀疑自己是否真的属于学校。因为自我怀疑,放弃似乎变成了合理的事情。我的大女儿凯丽将在这个秋季上大学。为了不紧缩家庭开支,我想我应该为凯丽的教育去挣钱。
  
  几天后,我闯进了约克夫人的牙科医生办公室。我有许多年都没见过她了,我告诉她关于珍珠种子以及它是如何鼓励我回到学校的经历。我也告诉了她:“这实在不是件容易的事情。”
  
  “我知道。”她表示同意,“我的丈夫也是30岁才开始读大学的。”
  
  当听着她讲着那些我也曾经历过的奋斗,我很惊讶。我一直以为约克先生教了很多年的书,但事实上我们那个毕业班是他带的第一届学生。这次见面是个契机,预示我要把接下来的三年坚持到底。
  
  毕业后,我在当地的一所高校中学当英语老师。因为我离开学校的那段日子经历过许多,我尽力把一个真实的世界告诉学生们。
  
  年底的时候,当校长说鉴于我在第一年教学中的优秀表现,他准备将我提名国家教师奖。在申请书中,我写了我的老师是如何鼓励我,写了珍珠种子的故事。1990年9月,我作为百名教师之一接受了年奖,约克老师也获得了贡献奖。当我们两个人在一家报纸采访中见面时,我这才发现时间过得太快了:约克先生明年就要退休了。
  
  约克说当年当分他到高中最差的班时,他犹豫了,不敢想象未来,因为他不相信自己。后来“一种经过困难磨砺之后重振的精神和别人对自己的信任”改变了他。
  
  突然之间,我全明白了。我说:“当年你给了20个孩子珍珠种子,因为你看这20个年轻人缺乏信心。”
  
  “不”,约克先生说:“我看到20个有着伟大的理想的年轻人。”
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